Paul Chabas (1869-1937)

Par dimanche 11 juillet 2021 Permalink 1

Paul Chabas, peintre nantais, monta à Paris, s’inscrivit à l’académie Julian pour parfaire son métier et travailla dans les ateliers de William Bouguereau et de Tony Robert-Fleury. Avec de tels maîtres, il ne pouvait devenir qu’un artiste académique de l’entre deux siècles. Le XXe qui a tant inventé et tant compté dans l’histoire de l’art, l’a alors scrupuleusement oublié et Chabas ne commence à refaire surface que maintenant avec des collectionneurs attirés par ses nus féminins au bord de l’eau subtilement érotiques.

De son vivant l’artiste est bien récompensé par ses contemporains avec, par exemple, le prix du Salon en 1899 ou une médaille d’honneur au salon de Paris de 1912. Une de ses œuvres exposée en 1913 aux Etats-Unis, à Chicago exactement, fit même scandale dans le climat ambiant de pudibonderie qui régnait là-bas. Un léger parfum de souffre entourait Paul Chabas et des élégantes parisiennes aimaient à raconter avoir été le modèle du peintre. Ce succès l’incita à continuer à peindre inlassablement ses jeunes filles en fleurs. A l’époque, ses austères portraits de la bonne société plaisaient aussi. La réhabilitation actuelle de Chabas ne va pas encore jusqu’à eux.

Concernant sa cote, tout en sachant qu’il y a beaucoup d’invendus, commençons d’abord par un record mondial avec “Dernier rayon”, en une, une huile sur toile de 1896, 121 x 165,5 cm, présentée chez Mallié-Arcellin ovv à Paris le 25 février 2017! Le tableau fut adjugé 68 750 €. Le 26 septembre 2017 chez Artcurial “Le rocher fleuri”, ci-dessous, une huile sur toile de l’artiste, circa 1918, 216 x 148 cm, trouva preneur à plus de 25 000 €.

Un exemple de portrait quand même pour voir la différence, quoique très bien vendu: celui d’un homme barbu plutôt réussi, huile sur panneau signée, 55 x 41 cm, présentée chez Hubert Brisonneau ovv à Drouot, fit environ 1500 €.

Terminons par un dessin! Le pastel, gouache et fusain, ci-dessous, 78 x 52 cm, présenté chez Osenat à Fontainebleau en 2014,  approcha les 1000 €. 

Frédéric Le Quer

 

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