La famille Moreau une dynastie de sculpteurs

Par samedi 22 septembre 2018 Permalink 1

Les Moreau d’origine bourguignonne furent sculpteurs au XIXe et au début du XXe siècle. Le père, Jean-Baptiste (1797-1855), connu pour avoir restauré les tombeaux des ducs de Bourgogne endommagés pendant la révolution, mit le pied à l’étrier de ses trois fils, Mathurin Moreau (1822-1912), François dit Hippolyte-François Moreau (1832-1927) et Mathurin dit Auguste Moreau (1834-1917) qui apprirent la sculpture dans l’atelier paternel. Leur formation est néanmoins achevé à Paris dans l’atelier du sculpteur dijonnais, François Jouffroy, et grâce aux cours de Ramey et de Dumont. En ce XIXe siècle qui aimait tant décerner des prix, Mathurin Moreau fut second prix de Rome et obtint divers récompenses au Salon. Hippolyte-François se fait un prénom notamment lors de l’exposition universelle de 1878 où il obtient une récompense. Quant à Auguste, lui, le moins connu de son vivant, il ne reçut jamais de récompense officielle.

L’oeuvre des trois frères se ressemble un peu et on la retrouve fréquemment en bronze ou en régule ornant une pendule par exemple, aussi en étain parfois. Leurs marbres en revanche, forcément plus rares sont très disputés dans les salles des ventes. Donnons des exemples en commençant par l’aîné! Le marbre blanc de Mathurin Moreau, ci-dessus, intitulé “La source”, signé et daté, h 80 cm, fit le 29 janvier 2011 à Troyes chez Boisseau-Pomez svv 19200 €. Juste en dessous, du même, à Drouot cette fois, hier chez Muizon Rieunier ovv, la sculpture “Nymphe et putto” de 62 cm fit autour de 15000 €.

L’oeuvre  d’Hippolyte-François Moreau en une, 125 cm, à l’érotisme suggéré, intitulée “Printemps”, fut adjugé le 28 février 2015 à Villefranche sur Saône par Guillaumot-Richard svv, 53505 €.

Terminons par le cadet des frères Moreau, Auguste, qui, hier 21 septembre 2018, chez Muizon-Rieunier ovv, avec un très charmant marbre de 78 cm de haut sur un socle de 47 cm, intitulé “Cupidon et Psyché”, se distingua autour de 35000 € alors que l’estimation était dix fois moindre!

Frédéric Le Quer

PS: Les résultats de ventes datant de quelques années sont tirés de la Gazette Drouot ainsi que 2 des 4 images