Jules Leleu (1883-1961)

Par dimanche 22 avril 2018 Permalink 1

C’est à un record mondial pour l’ébéniste français Jules Leleu que correspond l’image ci-contre. En effet, malgré une estimation basse de 10 000 € (quel drôle d’expert!), ce meuble à hauteur d’appui, placage d’écailles de tortue souligné d’un filet de laiton, estampillé J. Leleu 130 x 81 x 41 cm, s’est logiquement envolé jusqu’à 260 400 € chez Marambat-DeMalafosse svv à Toulouse le 11 décembre 2013 après que l’un des 5 exemplaires similaires ait déjà fait quatre ans auparavant, chez Aguttes svv, à Paris, 85 000 € (et c’était en 2009 en pleine cries des subprime…).

Donc Jules Leleu, à la fois peintre, sculpteur, décorateur, fait partie des grands créateurs du XXe siècle. Ce n’est pas un jusqu’au-boutiste comme certains de ses collègues des mêmes décennies rejetant par principe toute décoration. Il aime les styles Louis XV et Louis XVI dont il s’inspire, mais les agrémente de matériaux raffinés venus des terres lointaines comme le sycomore, le palissandre pour le placage et pour la marqueterie et le gainage, la nacre l’ivoire, le galuchat… Les milliardaires du cap d’Antibes en sont friands tout comme les armateurs de paquebots de luxes très en vogue (Jules Leleu travaille pour l’Île de France en 1926, le Normandie en 1935, le Flandre et l’Antilles en 1951, le Cambodge en 1953 et Le France en 1962) ou encore des présidents comme René Coty pour qui il aménage le train en 1954 ou l’américain Eisenhower qui le charge de sa résidence française.

Notons encore deux autres résultats pour l’ébéniste Jules Leleu! Ci-dessous, l’enfilade  en placage et marqueterie de palissandre d’ébène et de burgau (coquille) ouvrant à 3 portes encadrée de filets de damier ornées d’une rose des vents, pieds fuselés de bronze doré, 87,5 x 144 x 42 cm fut adjugée environ 4000 € chez Salorges enchères à St Nazaire le 23 juillet 2011.SAM_6874

Ci-dessous, le 11 février 2013, la commode ouvrant par deux portes, imaginée avec la collaboration du dessinateur Messager, placage de palissandre de Rio, modèle numéroté de 1939, 185 x 92 x 50 cm fit le 9 février chez Jack-Philippe Ruellan svv 24 000 €.SAM_6875

Mentionnons pour finir que l’entreprise de Jules Leleu, reprise par la famille, perdurera un dizaine d’années, i. e. juqu’au début des années 70, après la mort de celui-ci.

Frédéric Le Quer