Emile Schuffenecker (1851-1934)

Par samedi 4 juillet 2020 Permalink 1

Emile Schuffenecker est au commencement le collègue de bureau de Paul Gauguin. C’est un peu court mais tout à coup s’ouvre le monde de l’impressionnisme, du post-impressionnisme et des liens plus ou moins étroits qui liaient de nombreux artistes désormais célèbres.

Les deux hommes se sont connus quand ils travaillaient dans la finance. Ensuite, durant leur carrière de peintre ensemble à Pont Aven, par exemple, Schuffenecker a bien souvent financé Gauguin, ne serait-ce que pour ses voyages à Tahiti. La mise en relation d’Emile Bernard et de Gauguin est aussi due à Schuffenecker. Mais à ce dernier, il est aussi possible d’accrocher Pissaro qui avait d’ailleurs une piètre estime des talents artistiques de son cadet pourtant reçu premier au concours d’enseignement du dessin mais qui refusa qu’il expose au salon des indépendants en 1883 malgré le soutien de Manet.

Le problème de Schuffenecker est qu’il n’a pas de style propre. Comme une éponge il s’imprègne de celui des génies qu’il côtoie sans arriver vraiment à le personnaliser. Peut-être, par manque de confiance en lui les étudie-t-il trop au point de connaitre par cœur la peinture de Van Gogh, au point que les médias firent passer Schuffenecker pour un faussaire. Il n’y a pourtant jamais eu aucune preuve formelle qu’il se soit livré à cette activité.

En fonction un peu du style adopté, un tableau d’Emile Schuffenecker vaut plus ou moins cher dans les salles des ventes aux enchères. 22 860 € étaient par exemple nécessaires hier pour acquérir chez Auction Art Rémy Le Fur à Drouot, le tableau en une, Falaises et voilier à Yport, huile sur toile signée en bas à gauche, esquisse de femme nue au dos, 50 x 60 cm. Ci-dessous, en revanche, chez Sotheby’s pour une huile sur toile représentant des pensées, 54,1 x 64,5 cm, 6250 € suffisaient.

Un dernier exemple avec des falaises d’Etretat pointillistes proposées chez Christie’s à Londres, 65 x 56 cm, huile sur toile: Elle firent 106 000 € environ.

Frédéric Le Quer

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