Armand Petersen (1891-1969)

Par dimanche 1 mars 2020 Permalink 1

Éléphant d’Afrique, hippopotame, rhinocéros, dromadaire, panthère, aigle, manchot, antilope, fennec, écureuil, lapin, voilà entre autres le bestiaire d’Armand Petersen que l’artiste de l’époque art-déco s’attache à sculpter souvent en taille réelle et rarement en groupe. Cet âge d’or des années trente qui voit pleinement se réaliser des maîtres comme Pompon, Sandoz ou Artus propose aussi aux yeux des amateurs éclairés, ce suisse né à Bâle, émule de Pompon et de sa méthode sur le terrain. Et le terrain, c’est évidemment la fauverie du jardin des Plantes à Paris que Petersen fréquentera assidûment après ses études à l’école d’arts industriels à Genève où il est initié au modelage par l’animalier hongrois Béla Markup.

Ces derniers temps, le marché de l’art s’emploie à placer Armand Petersen à l’égal des meilleurs talents de l’entre deux guerres. Du coup les résultats du sculpteur suisse commencent à être conséquents. Voyez plutôt! En une, “Petit hippopotame”, bronze 1er état, 1928, numéroté 2/5, signé, 11 x 24 x 11 cm vendu chez Osenat ovv à Fontainebleau le 19 mai 2019 fut adjugé 39 375 €. Il est intéressant de comparer cette même sculpture avec le grès de Sèvre de 1955, ci dessous, réalisé à partir du modelé de 1928 donc, long de 23,5 cm, qui fit 10 080 € à Drouot chez Art Valorem le 21 avril 2017.

Un autre exemple plus tardif du talent d’Armand Petersen vendu récemment, soit le 8 mars 2019 à Drouot par Millon ovv, est ce “Manchot empereur” modèle crée en 1968, sculpture à la cire perdue en bronze à patine noire et dorée de Clementi numérotée EA III/IV, h 49 cm qui obtint 37 040 €.

Dernier exemple, chez Artcurial en novembre 2018, avec “Panthère se léchant”: l’épreuve en bronze d’époque (modèle créé en 1931) à patine brune nuancée, fonte d’édition au sable, de Susse Frères, signée et marque de fondeur, Haut. 17 cm s’échangea contre 12 350 € avec une patine comme on peut voir sur la photo un peu fatiguée!

Frédéric Le Quer

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