Alphonse Chanteau (1874-1958)

Par dimanche 10 janvier 2021 Permalink 1

En 1906, Alphonse Chanteau et son frère jumeau, Gabriel, défraient la chronique médiatique en épousant des jumelles avec en plus pour témoins des jumeaux. Tous les deux peintres, ils sont, avant ce coup de pub, déjà bien lancés dans le Paris de la Belle Epoque qui voient en eux des artistes de talent. L’état acquiert d’ailleurs un tableau d’Alphonse d’après Vélasquez, L’infante Marguerite. En 1910 son frère et lui sont nommés peintres de la marine; réformés en 14, cette période de la première guerre mondiale va les voir se séparer, Gabriel dans le midi et Alphonse en Bretagne.

Dans la région de nombreux hôtels font appel à Alphonse Chanteau; il ne subsiste néanmoins aujourd’hui de son travail de décorateur que les panneaux de l’hôtel moderne de Crozon au bout du Finistère. La ville lui doit aussi le panneau à la mémoire des victimes de la guerre qui se trouve dans l’église face au retable.

Mais s’il faut encore aujourd’hui évoquer l’oeuvre d’Alphonse Chanteau, c’est plutôt le directeur artistique de la Faïencerie de Quimper HB, qu’il faut considérer. A ce poste, il reçoit d’ailleurs une médaille lors de l’exposition coloniale de Paris en 1931. En effet, en pleine période art déco, la manufacture quimpéroise La Hubaudière cherche à renouveler sa production en employant des peintres modernes. Chanteau est parmi eux mais c’est plutôt vers le symbolisme qu’il va trouver son inspiration.

Alors que ses tableaux en salle des ventes n’ont guère de valeur, ses grès émaillés polychromes comme celui en une sont disputés tel le vase ovoïde en une, h 49 cm,  qui fit chez Rennes enchères le 2 février 2015, 10 920 €. Le vase à goulot ci-dessous à décors d’hortensias, h de 23 cm, marqué HB Quimper A. Chanteau, fit autour de 2500 € chez Dupont svv à Morlaix.

Pour donner une idée de la valeur de sa peinture en comparaison, l’huile sur panneau ci-dessous, un portrait de femme, diam 49,5 cm, présentée à Nantes chez Salorges enchères ne fit le 17 octobre 2020  qu’environ 125 €!

Frédéric Le Quer

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