Jean-Baptiste Carpeaux (1827-1875)

Par Dimanche 11 septembre 2016 Permalink 2

Tout le monde connait quelques sculptures de Jean-Baptiste Carpeaux dont la carrière fut pourtant assez brève. Ses chefs d’oeuvre nous sont familiers. Son oeuvre compte aussi un grand nombre de dessins et de peintures.

Jean-Baptiste Carpeaux est né à Valenciennes dans une famille d’ouvriers. Le père maçon projette pour son fils un apprentissage chez un plafonnier que ce dernier quitte à 15 ans pour devenir artiste au grand dam familial. Aidé par un cousin de sa mère, il bénéficie à Paris d’un solide parcours académique aux Beaux Arts sous la direction de François Rude. De retour à Valenciennes, il perce dans sa ville natale qu’il n’oublira jamais. Ci-dessous; Carpeaux rend hommage au peintre Antoine Watteau avec ce projet de fontaine en plâtre patinée H. 74 cm Diam. 54 cm adjugé plus de 30 000 € le 27 avril 2014 chez Oise Enchère SVV à Ressons-sur-Matz.sam_1719

Il gagne le grand prix de Rome à 28 ans, va vivre à la villa Médicis où même s’il s’y sent mal revient en 1862 culturellement transformé. Notoriété, commandes nombreuses, introduction à la cour, tout sourit alors au sculpteur officiel de l’Empereur qui obtient de prestigieuses commandes comme au pavillon de Flore ou quand il sculpte le prince impérial fils unique de Napoléon III en 1866. Ci-dessous, le prince impérial et son chien Néro, bronze signé. Cachet de la proprité Carpeaux. H. 47 cm obtint à Toulouse chez Primardéco frais compris 20 400 €, le 8 juin 2013.sam_1721

Une terre cuite du même sujet, H. 45 cm fit 13 442 € à Saint Germain en Laye chez Laurent de Bummel SVV en novembre 2014.

Le scandale en ces années de pudibonderie vient en 1969 quand son oeuvre « Danse » est installé sur le coté droit de la façade de l’opéra Garnier. Carpeaux est accusé d’attentat à la pudeur et le groupe abîmé par une bouteille d’encre balancée dessus! Les difficultés commencent alors avec la chute de l’Empire, des soucis financiers qui ne cesseront de croitre, son exil à Londres. Relation amoureuse tumultueuse, crises nerveuses et attaques physiques du cancer l’emportent à seulement 48 ans.

Les sculptures emblématiques de Jean-Baptistes Carpeaux passent régulièrement en salle des ventes comme Le pêcheur à la coquille ci-dessous qui fit 31 161 € à Saint Germain en Laye chez de Rummel SVV en 2014. La somme s’explique parce qu’il s’agit « du chef modèle de l’oeuvre, à savoir la première épreuve métallique servant de matrice pour les autres reproductions ». Information Gazette Drouot.sam_1720

Frédéric Le Quer

PS: en une, la danse, copie façade du palais Garnier, original au musée d’Orsay.